Asteroide Toutatis: l’appuntamento con la Terra è l’11 dicembre

Gli esperti dicono che non bisogna assolutamente temere l’asteroide Toutatis, perchè il suo passaggio avverrà in tutta sicurezza a 6.9 milioni di chilometri dalla Terra, escludendo così il pericolo d’impatto con essa.
Toutatis, che prende il nome da un dio celtico, si troverà alla minima distanza dal nostro pianeta il 12 dicembre, alle 7.40 del mattino.
L’asteroide, il cui lato più grande misura circa 5 chilometri, anche se non sarà visibile a occhio nudo apparirà molto brillante anche con i piccoli telescopi del diametro di 10 centimetri, che permetteranno di apprezzarne il movimento tra le stelle.
I giorni migliori per le osservazioni saranno l’11 dicembre e i successivi in cui l’asteroide si troverà nelle prime fasi di allontanamento, quando apparirà ancora più luminoso a causa della sua posizione relativa fra Sole e Terra.

Nel 1989, data della sua scoperta, sottolinea l’Unione astrofili Italiani, l’asteroide Toutatis sembrava una possibile minaccia per la Terra perché si temeva che al suo passaggio avrebbe inevitabilmente urtato contro il nostro pianeta, ma  i calcoli degli astrofisici dimostrarono che, trascinato dalla forza gravitazionale della Terra e di Giove, l’oggetto sta allargando la sua orbita.

In ogni caso, come spiega l’astrofisico Gianluca Masi, curatore scientifico del Planetario di Roma e responsabile del Virtual Telescope, nonostante l’oggetto non sia una minaccia per la Terra merita la nostra attenzione perchè fa parte degli oggetti vicini alla Terra (Near Earth Objects o Neo) e rientra nella categoria degli asteroidi potenzialmente pericolosi, perché raggiungerà una distanza minima dalla Terra inferiore a 7,4 milioni di chilometri e ha dimensioni superiori ai 150 metri di diametro.